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« J’ai appris à jouer contre les meilleurs »

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Photo : Stéphan Lebeau a dirigé les Cantonniers de Magog en 2006-2007 et en 2007-2008 (photos d’archives - Les Cantonniers de Magog).
Vincent Lambert Par Vincent Lambert
vlambert@estrieplus.com
Vendredi le 28 décembre 2018

Stéphan Lebeau se souvient de son passage avec les Cantonniers de Magog. Même s'il a été limité à 25 parties durant la saison 1983-84 en raison d'une blessure à la clavicule, c'est avec fierté qu'il a endossé son chandail numéro 7, lequel est maintenant hissé à jamais dans les hauteurs de l'aréna de Magog.

Le passage de Stéphan Lebeau avec les Cantonniers dans la Ligue de hockey midget AAA du Québec (LHMAAAQ) lui aura servi de tremplin pour sa carrière de hockeyeur professionnel.

« Ç'a été la première étape importante pour moi au niveau du hockey parce que c'est là que les meilleurs joueurs de la région étaient réunis, a indiqué cet après-midi Stéphan Lebeau par téléphone avant d'aller voir le match des Canadiens contre les Panthers en Floride. Je me souviens à l'époque, je venais de déménager à Sherbrooke. J'avais joué un an dans le bantam AA et j'avais entendu parler des Cantonniers de Magog. C'était devenu mon objectif [de faire l'équipe]. »

À 15 ans, Stéphan Lebeau a réussi à se tailler un poste avec les Cantonniers. « C'était ma première expérience dans un calibre plus élevé, mais aussi une première expérience de vivre en pension, éloigné de la maison, a remarqué celui qui est natif de Saint-Jérôme. Le choc n'a pas été trop violent puisque Magog n'était pas très loin de Sherbrooke. Ç'a été une belle transition. »

En 1983-84, les Cantonniers comptaient sur des joueurs comme Claude Dumas, Jean Bergeron et Stéphane Brochu. L'équipe avait terminé 3e au classement avec une récolte de 25 victoires en 42 parties.

« On avait une bonne équipe, très bien équilibrée, se rappelle Stéphan Lebeau. Cette année-là, j'ai eu ma première blessure importante : une fracture de la clavicule. Il y a eu des complications dans ma guérison, ce qui a mis prématurément un terme à ma saison. »

Stéphan Lebeau a donc amassé 50 points en 25 parties durant cette saison-là. Même s'il a manqué plusieurs joutes, son passage avec les Cantonniers lui aura servi d'école de vie sur la glace et en dehors de la glace.

« J'ai appris à jouer contre les meilleurs et à vouloir continuer d'être parmi ceux-là, a-t-il souligné. C'est un peu ça que la première étape du midget AAA m'a laissé comme marque pour le reste de ma carrière. »

De joueur à entraîneur

Après avoir pris sa retraite comme joueur de hockey, Stéphan Lebeau se doutait que probablement un jour, il allait faire le saut comme entraîneur. Par contre, revenir avec les Cantonniers pour diriger l'équipe en 2006-2007 et 2007-2008 ne faisait pas nécessairement partie de son plan de carrière.

« Christian Lord m'a approché et j'étais bien content parce que c'est vraiment un beau calibre, a commenté le pilote actuel des Cougars du Collège Champlain. Mon objectif, c'était de rendre les jeunes meilleurs, de les développer et de les aider à aller vers l'autre étape. J'étais un entraîneur, mais aussi un accompagnateur. Le hockey ne se joue pas seulement sur la glace; il y a la préparation, le comportement et ainsi de suite. Il faut donner de bonnes habitudes aux athlètes pour qu'ils atteignent le plus haut niveau. »

Lors de son passage derrière le banc des Cantonniers, Stéphan Lebeau a mené son équipe au 3e rang du classement en 2006-2007 et au 4e rang en 2007-2008.

Pour l'ancien joueur des Cantonniers, cette organisation, qui a beaucoup d'histoire, a une approche exemplaire auprès des jeunes de 15-16 ans. « Elle fait bien les choses et elle est là pour les bonnes raisons, a précisé Stéphan Lebeau, qui a rencontré sa conjointe actuelle Chantal Poulin à l'école secondaire de la Ruche à Magog. Tous ceux qui endossent l'uniforme des Cantonniers ont ce sentiment d'appartenance. Le flambeau se passe d'année en année. Cette équipe est devenue une tradition dans le hockey estrien. Je suis content d'avoir fait partie de cette histoire-là. »

Stéphan Lebeau a vécu plusieurs beaux moments dans sa carrière de hockeyeur, mais avoir remporté la Coupe Stanley en 1993 avec les Canadiens de Montréal figure au sommet de sa liste. « C'est mon plus beau souvenir sans équivoque, a-t-il assuré. Pour un petit gars du Québec qui a grandi en rêvant à la Coupe Stanley, pouvoir la soulever sur la glace du Forum devant la famille, c'est difficile à battre. »


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